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清末《申报》与上海市民社会的互动 ——《近代报刊与辛亥革命的舆论动员》读后
2015年03月04日 15:33 来源:中国社会科学网 作者:周涛 字号

内容摘要:每个时代的新闻纸都担负着记录其时社会变迁的历史责任,因而后人往往能够以某一时期报纸为镜像,窥察到一个特定时代的多元化社会生活。与此同时,作为其时社会舆论发声筒的报纸,又绝非只甘做一个被动的旁观者角色,而是在历史进程的颠簸中主动地参与着一个时代的社会建设。清末上海开埠,外国人纷至沓来,由此长达近百年中西在器物、文化、制度上的不断碰撞和演化。创办于1872年的《申报》,见证了上海滩的时代变迁并深刻影响着上海的市民社会格局。

关键词:新闻纸;近代报刊;辛亥革命;社会变迁;申报;上海市民社会;政治舆论

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  每个时代的新闻纸都担负着记录其时社会变迁的历史责任,因而后人往往能够以某一时期报纸为镜像,窥察到一个特定时代的多元化社会生活。与此同时,作为其时社会舆论发声筒的报纸,又绝非只甘做一个被动的旁观者角色,而是在历史进程的颠簸中主动地参与着一个时代的社会建设。清末上海开埠,外国人纷至沓来,由此长达近百年中西在器物、文化、制度上的不断碰撞和演化。创办于1872年的《申报》,见证了上海滩的时代变迁并深刻影响着上海的市民社会格局。

  在《申报》创办之初,上海的大工业逐渐建立,经济社会开始进入稳步发展中,这些都为上海市民社会的形成提供了必要的区域、经济基础和制度以及人员的构成。这一时期,中西之间在器物和思想上的碰撞交融急剧展开,各种“奇技淫巧”和令国人“可惊可愕”的故事每天都在上演着。于是身处上海的《申报》便将视野着眼于“光怪陆离的租界”、“十里洋场的花花世界”中日常发生的市井新闻,添以奇闻异事、鬼神之说吸引读者,总的来说,这一阶段《申报》的报道在形式和内容上都稍显幼稚。

  发生于1874年的“琉球事件”引发了《申报》的第一次变革,成为《申报》发展的第一个契机,主持人美查利用自己外国人的身份亲自前往一线采访,发回来大量的独家新闻,报纸的报道内容开始在质量上有所改观。19世纪80年代后期,《申报》开始在业务上有所改进,不仅立足于上海本地市井新闻,更是将报道面扩大至全国。维新变法之后,《申报》市井新闻虽占很大比重,但关注重点开始从市民生活转变为国计民生,逐渐向“严肃化”大报发展。这一时期,《申报》对上海市民社会的影响,已经不仅仅局限于记录“十里洋场”的日常琐事,而是更为主动地通过对新闻事件有意识地选择,影响着普通市民的生活和认知。

  在上海市民社会的历史进程中,《申报》对“四明公所事件”、“清末教案”以及“会审公堂案”的报道与关注,是其对“义利兼顾”的真正实践,也是其成为严肃大报的几个重要节点。尽管第一次“四明公所事件”发生时,创刊初期的《申报》在新闻报道的专业性方面略显不足,在之后“教案”报道中,又因其主持人的外籍身份使得与民族立场相左,态度不公正;但《申报》对这些与普通百姓生活休戚相关的事件的报道,终以市民的视角,自下而上的保持关注,不啻为一种办报理念上的进步。在对“会审公堂案”的报道中,《申报》报道更加侧重的是市民、上海地方政府,以及租界管理方的各方回应,其关注点也从寻常市井巷闻上升到因中西文化制度差异带来的冲突上。而《申报》的这一切变化,都与其所处社会环境息息相关。

  《申报》对其时上海市民社会变迁的“镜像”纪录并非是完全意义上的独立客观,总会不可避免地受制于其所属社会政治、经济、文化等诸因素的影响。近代中国,上海在中西方文化、制度层面的碰撞比中国任何地方都剧烈。诸如《申报》在第一次“四明公所事件”的报道中态度暧昧,立场不清,但在轰动全国的“杨乃武案”中,却又能自诩“有感于西法”而仗义执言。虽时有“为华人谋”,但又经常在报道中偏袒西人。而这种摇摆不定的立场、态度,正是形成于历史上“华洋杂处”场域中难以弥合的文化制度冲突。

  《申报》之所以能成为中国近代都市商业型报纸的杰出代表,必有其令人称道之处。作为一份以市井新闻报道起家的报纸,《申报》的数次改革坚持去庸俗化的方针,在清末政治新潮酝酿之时、国家面临内忧外患之境,《申报》积极回应市民社会的需求,开展舆论监督,关心国运民生。在中西方文化的碰撞之中,《申报》扎根于中国传统文化的土壤,并坚持提倡西方近代文明。作为其时影响最大的报纸之一,《申报》承担着舆论载体之责,迎击上海社会奢靡之风,提倡去奢崇俭。与此同时,《申报》还提倡善待女婢、婚姻自由、女子独立平等、兴女学等。《申报》正是利用其早期市井新闻报道中积累的公信力,进一步引导着上海市民社会的近代化趋向。

  总而言之,近代中国中西方文明的博弈和冲突,深刻影响了近代报刊与市民社会之间的互动关系。清末上海社会,在生活方式上深受西方器物、文化及制度上的冲击,而上海的都市化进程,又有中国传统文化的底色。这番角力之下,上海形成了颇有中国特色的早期市民社会,而清末《申报》无疑是这一时代最有力的见证者。同时,《申报》通过市民生活的日常媒介叙事,自觉的参与到这个社会的建构之中,影响着普通市民对日益多元的社会的认知。

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