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从信息提供者到问题求解者——转型时代传统媒体的角色转型
2014年12月22日 11:09 来源:《新闻记者》2014年第11期 作者:童 兵 樊亚平 字号

内容摘要:转型已成为当前传统媒体领域的热门议题。本文认为,对传统媒体来说最重要的转型是角色转型,具体来说就是从信息提供者角色向问题求解者角色的转型。这种转型既是因应当前媒体环境变化和我国社会转型中社会问题大量出现之现实的需要,也是媒体对社会进步与发展发挥积极推动作用的要求。对问题的求解是一个由发现问题、传达问题到启发思考、引发讨论再到集纳众议、形成合意的符合媒体新闻传播特性与规律的过程。问题求解者角色与新闻客观性原则并不矛盾。

关键词:传统媒体;角色转型;信息提供者;问题求解者

作者简介:

  【本文提要】转型已成为当前传统媒体领域的热门议题。本文认为,对传统媒体来说最重要的转型是角色转型,具体来说就是从信息提供者角色向问题求解者角色的转型。这种转型既是因应当前媒体环境变化和我国社会转型中社会问题大量出现之现实的需要,也是媒体对社会进步与发展发挥积极推动作用的要求。对问题的求解是一个由发现问题、传达问题到启发思考、引发讨论再到集纳众议、形成合意的符合媒体新闻传播特性与规律的过程。问题求解者角色与新闻客观性原则并不矛盾。

  【关键词】传统媒体;角色转型;信息提供者;问题求解者 【中图分类号】 G210

  传统媒体转型已成为当前媒体领域的核心关注,但究竟向何处转,转什么,如何转,业界和学界却是众说纷纭,莫衷一是。在各种转型思路中,目前被讨论最多的是“向新媒体转型”和“向全媒体转型”。笔者认为,利用新媒体技术,学习新媒体长处,固然重要且必要,但对传统媒体来说,最重要、最根本的转型却是角色转型。

  一、传统媒体角色转型的方向:从信息提供者到问题求解者

  传统媒体时代,不同媒体的角色虽因定位不同而有一定差异,但作为新闻生产者与传播者,其最主要的角色都是信息提供者。今天,媒体环境正在发生翻天覆地的变化,中国社会也正处于剧烈转型之中。媒体环境的变化和社会转型中出现的大量社会问题,共同要求作为新闻生产者与传播者的传统媒体应该转变其角色目标与诉求,将自身角色由原来的信息提供者转向问题求解者。

  就传播环境来说,传统媒体时代只有专业化的媒体单位才能从事新闻生产与传播,新闻生产、传播的门槛较高,媒体的新闻触角相对有限,新闻信息处于相对稀缺状态。在这样的环境下,对媒体来说,提供信息自然是第一要务,信息提供者也自然是其最主要的角色追求。伴随着数字技术的产生与发展,包括社会化媒体在内的各类新媒体纷纷出现,这种情况打破了由专业媒体单位垄断新闻信息生产的格局,新闻信息生产主体极大丰富,新闻信息的稀缺状态很大程度上被改变,甚至出现信息泛滥的状况。在这种情况下,对传统媒体来说,依然将提供信息作为第一要务,依然固守信息提供者角色,面对信息触角无远弗届的新媒体冲击,必然会日显劣势,甚至会渐失其存在之价值。因此,寻找新的角色目标,就成为新媒体环境下传统媒体谋求生存与发展和寻求自身新的价值增长点的急务。

  媒体与社会是彼此建构的。人类新闻媒体发展的每一个阶段、每一种类型、每一种形貌,都与各个社会发展阶段的社会环境、社会需要紧密相关。顺应社会环境与需求,不断调整自身社会功能与角色的媒体,必然能得到社会的欢迎,从而得以兴旺发展。今天,我国媒体面对的社会是一个转型中的社会。在这样的社会中,不同层面的社会问题大量出现,如公权力改革、行政管理改革、政府治理方式改革、医疗卫生改革、教育改革、社会管理改革、经济转型、文化创新、环境保护、生态建设、国际交流、城镇化建设、法制建设、公民道德建设等等。这些纷繁复杂的社会问题亟需统合各种社会力量共同研究解决。在这种情况下,寻求新的角色目标的传统媒体若能顺应社会需求,将过去所追求的信息提供者角色转变为问题求解者角色,必能在新的媒体环境中重新找到自己安身立命的基础,也必能在与各类新媒体的竞争中找到自己新的价值增长点。

  变信息提供者角色为问题求解者,一方面是应对新媒体信息海量与全时性挑战,在新的媒体竞争环境中重新认识并确定传统媒体优势的需要。“面对整体处于知情状态的公众,专业媒体的优势将不再是呈现问题,而是寻找解决问题的有效渠道。”“如果今天的新闻媒体与新闻记者,还将自己定位于信息的提供者,……这即便不是一种倒退,也是一种停滞。”①另一方面,做问题求解者也是传统媒体发挥其对社会发展的推动、主动肩负时代与历史所赋予的责任的必然要求。“中国的媒体,特别是国家主流媒体和全国各地的重点媒体要肩负起中国社会改革、创新与发展的历史责任,聚焦当代中国社会的核心问题和改革难点,突出一些重点的传播领域,广泛集中民智建言献策,用健康科学与智慧有效的信息传播来推动中国社会的改革、转型与发展。”这样做,“不仅能获得主管部门的支持,还能赢得广大受众的喜爱,吸引足够的‘注意力’,拥有更多的发展空间和市场份额”。②

  从媒体普遍的社会功能与作用来说,媒体无疑是一种非常重要的社会力量,能够对也应该对社会进步与发展发挥积极的推动作用。从中外媒体发展的历史看,每个时代、每个国家的媒体也无不对其所处的时代与社会发挥着十分强大的推动或干预作用。这一点即使强调媒体应做客观“记录者”与“旁观者”的美国也概莫能外。迈克尔·舒德森在《新闻的力量》中曾对美国媒体的社会作用做过极高评价,认为,“美国报纸是了不起的社会公共机构,它是一大重要的历史成就,今天成为现代公共意识最具代表性的携载者、解释者和创造者”,“无论在特定场合的人们有没有在听,新闻都履行着重要的民主功能”,“缺少媒体,当今世界的民主几乎不可能”。舒德森所列举的美国媒体的七项功能与所致力之目标中,至少有三项与寻求社会问题之解决渠道、推动社会问题之解决有关。③因此可以说,做问题求解者是中外媒体历史发展中原本就广泛存在的一种角色追求与选择。

  我国媒体发展的历史与实践也一次又一次证明,那些致力于寻求社会问题之解决或最终推动社会问题得以解决的媒体,往往会成为最受社会欢迎和好评的媒体。近现代史上有影响力且名垂青史的报刊无不以探求解决国家积贫积弱之道、寻求救国救民之路径为己任。当今媒体业内,媒体同行对那些敏锐感知某类社会问题、对该问题进行深入报道并最终促其解决的媒体或记者往往投以敬佩与赞赏的目光,给予特别的尊崇与看重。当今重要新闻奖项也往往授予那些对某类社会问题进行过深入探求或对某个社会问题的解决发挥过积极影响与推动作用的新闻报道。社会公众更是对媒体帮助解决社会问题有着非常强烈的期待。有问题,找媒体,成为我国社会公众生活中长期存在的一种颇具中国特色的现象。

  我国新闻界标杆式人物范长江在谈到记者抱负时曾认为,“一个记者,要有抱负”,“这抱负就是穷毕生精力研究一两个什么问题”,这抱负就是“为了解决某一方面的问题而不避艰险地工作”。他说:“在我们崭新的社会主义建设中,有许许多多重大的问题需要我们去研究,去考察,去解决!” “为了弄清一个问题,有时候甚至要搞它十年八年,而一旦解决了一个问题,就会感到无限的快乐,这是记者的快乐。”一个记者若没有研究解决“广大群众最关心的问题”的抱负与理想,其报道就只能是“就事论事”,“立脚点不高”,“报道很干巴”,也因此必然不会产生什么社会影响力。④范长江的这些观点虽是50多年前提出的,但今天依然为众多对新闻工作怀有崇高理想的人所崇奉与追求。

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